Intolerancia a la histamina: síntomas y tratamiento

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Te contamos todo lo que sabemos sobre la intolerancia a la histamina: Síntomas más comunes, tratamiento a seguir, dietas aconsejadas, etc.

¿Qué es la histamina?

La histamina es una molécula que está presente tanto en nuestro organismo como en la mayoría de alimentos. Cuando esta molécula no puede ser sintetizada por el organismo, aparece lo que se conoce como intolerancia a la histamina, que es un trastorno en el cual la histamina ingerida a través de los alimentos no se descompone correctamente en el estómago causando así un aumento de los niveles de la misma.

Esto sucede por la deficiencia de una enzima gastrointestinal llamada diamino oxidasa (DAO), que es la responsable de degradarla. Si esta enzima no está presente en la cavidad estomacal, la histamina no se descompone correctamente, lo que provoca su acumulación y con ello la presencia de efectos adversos. 

Principales síntomas

Las manifestaciones clínicas de la intolerancia a la histamina dan lugar a problemas gastrointestinales y extraintestinales, siendo los primeros los que más relevancia tienen. En primer lugar, el efecto adverso más frecuente es la distensión abdominal, a la cual le siguen la saciedad temprana, diarreas, dolor abdominal o estreñimiento. A continuación, alteraciones del sistema nervioso, cardiovascular, respiratorio y dermatológico también están presentes. 

Signos y síntomas respiratorios

  • Rinorrea o goteo nasal.  
  • Rinitis o inflamación de la nariz. 
  • Estornudos. 
  • Disnea o problemas respiratorios. 

Signos y síntomas gastrointestinales

Por ello, los síntomas más específicos de esta patología y los que determinan si el/la paciente los puede presentar son: 

  • Hinchazón abdominal. 
  • Diarrea o estreñimiento. 
  • Gases.
  • Saciedad temprana. 
  • Dolor abdominal.
  • Vómitos.

Signos y síntomas del sistema nervioso

  • Mareos.
  • Jaquecas.

Signos y síntomas del sistema circulatorio

  • Taquicardias. 
  • Hipotonía o bajo tono muscular.

Signos y síntomas de la piel

  • Prurito o irritación de la piel. 
  • Rubor o enrojecimiento en la cara. 
  • Urticaria o ronchas rojizas. 
  • Eccemas o hinchazón. 

Diagnóstico y tratamiento de la histamina

Con respecto al diagnóstico de la histamina, no existe un diagnóstico consensuado y validado clínicamente. Por ello, para conocer si existe intolerancia a la histamina se puede evaluar de la siguiente forma: 

  • Realizar una prueba de alergia cutánea para observar si existe sensibilidad a la igE por alguna alergia alimentaria.
  • Saber si el/la paciente toma alguna medicación que pueda inhibir la enzima DAO. 
  • Presentar más de 2 síntomas de la intolerancia a la histamina.
  • Una mejora a través de una dieta libre en histamina:
  • 1ª Fase: Evitar los alimentos ricos en histamina entre 4-6 semanas (Fase excretora) para determinar la respuesta a los síntomas.
  • 2ª Fase: Reintroducción específica de alimentos ricos en histamina para determinar la tolerancia individual.
  • 3ª Fase: Dieta a largo plazo adaptada individualmente a la tolerancia a la histamina de cada individuo. 

Si las dos primeras condiciones son negativas, la aparición de diferentes síntomas y una mejora con la alimentación, corroborará la presencia de una intolerancia a la histamina.

Tratamiento

Actualmente, el principal tratamiento que se ofrece para la intolerancia a la histamina es una dieta baja en la misma. La suplementación con DAO se le ofrece únicamente a aquellas personas que no presenten dicha enzima en el estómago. 

Los alimentos son la principal fuente exógena de esta molécula. Para que un alimento sea rico en histamina, tiene que contener = o > de 20 mg de la misma . Por ello, los alimentos que más histamina presentan son:

PermitidosRestringidos
LácteosLeche natural
Queso fresco
Yogures
Quesos fermentados
Lácteos preparados
Frutos secosCastañaAvellanas
Nueces
Almendras (se podrían tolerar)
Pan y féculasPan de trigo
Cereales sin aditivos
Avena
Arroz
Pasta
Pan y féculas hechas con colorantes, conservantes y levaduras artificiales.
LegumbresLegumbresSoja
Judías pintas
Garbanzos
VerdurasVegetales frescos o congelados sin aditivosBerenjena
Espinacas
Calabacín
Tomate
Col fermentada
Calabaza
Carnes, pescados y huevosTernera
Pollo
Pavo
Conejo
Cordero
Pescado y marisco
Clara del huevo
Salsas
BebidasCaféBebidas con gas

Bebidas alcohólicas
FrutasFrutas cítricas
Aguacate
OtrosAceites
Especies frescas o secas
Canela
Curry
Nuez moscada
Grasas elaboradas

Bibliografía

  • Schnedl, W. J., & Enko, D. (2021). Histamine Intolerance Originates in the Gut. Nutrients13(4), 1262. https://doi.org/10.3390/nu13041262
  • Comas-Basté O, Sánchez-Pérez S, Veciana-Nogués MT, Latorre-Moratalla M, Vidal-Carou MDC. Histamine Intolerance: The Current State of the Art. Biomolecules. 2020 Aug 14;10(8):1181. doi: 10.3390/biom10081181. PMID: 32824107; PMCID: PMC7463562.
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